CSBE-SCGAB
Friday, 12 June 2015 13:46

Annual Report from President-Elect 2014-2015

The annual report for the president “in waiting”, aka President-Elect ought to have been a daunting task for all of my predecessors.  Actually, my review of past Perspectives seems to suggest that the task might be as recent at Ron Macdonald’s turn as President Elect.  Our by-laws dictate a number of tasks for the President Elect to fulfill, such as membership to the Nominating Committee and the Bylaws Committee, carry out a forward planning process, and reporting to Council for the Awards Committee.

So, this report will cover the forward planning task associated with the job.  Mainly through past experience in various government offices, and my time at Université Laval, time in agricultural equipment manufacturing industry, and some 10 years involvement in grants selection committees (Mechanical Engineering, Discovery Accelerator Supplement, etc…) serving the Natural Science and Engineering Research Council, I came to appreciate the evolution breath of biosystems engineering.  The VP membership will assuredly report that our membership is stable, which is good news.  What is not so good is that while Biosystems Engineering/Bioresources Engineering/Génie Agro-alimentaire department are churning relatively large number of students, we fail in recruiting them into our Society.  This issue is not new; it has been contemplated by my predecessors for a long time.

Few of you recall that my original specialization plan was food engineering, and that my M.Sc. was squarely in that area.  How many practicing and recent graduates with food engineering interest do we cater to?  I know quite a number, but do we retain them all?  Do we “serve” them appropriately?  By looking at the Technical program for our AGM 2015, we could conclude: not bad…  Now, what do we do for our Environment stream graduates?  There again, I know a number, but do we cater to all of the Environment Engineering graduates?  And again, the technical program of AGM 2015 does cover that territory.  Last winter, I taught a class of 44 Biosystems Engineering students at University of Manitoba; about half of them had in mind Environment Engineering, the other half Biomedical Engineering:  I did try my best to tweak the course content to keep their interest, that is quite a department from the original Civil Engineering content in that class.  But I unfortunately cannot report that the Society will count 44 new members two years down the road on their account.  Recently, a couple students graduating from Biomedical Engineering made it into the Faculty Medicine, and study towards an up and coming new breed of physicians.  Not the beginning of a new trend: I reviewed a number of top notch Discovery grant applications for NSERC prepared by M.D. with an engineering degree as backbone to their practice.  Will they abandon their Engineering skills once MD’s?  But how can we offer them something more than a banquet to “chew” on?  That is the question. 

I used the word “cater” often enough to suggest that the Society is there for the members.  My forward planning will focus primarily on building on the work from Qiang, Grant and Bernardo, both in terms of Council membership, technical programs, and promotion of the profession with the engineers we collectively train and mentor, and the Societies that seem to attract them based on focus.  This effort will begin with a brainstorm session in parallel with the AGM 2015, and I am specifically inviting department heads, undergraduate program chairs, and interested engineers practicing in Food, Biomedical, Environmental Engineering to come and share their interests, with the objective of making the Society a better care taker of their professional development and needs.


Le rapport annuel du Président "en attente", alias le Président-Elu aura certainement été une tâche ardue pour l'ensemble de mes prédécesseurs.  En fait, ma révision des dernières Perspectives suggère que la tâche pourrait avoir à son origine le "tour" de Ron Macdonald à titre de Président-Elu.  Nos statuts dictent un certain nombre de tâches pour le Président-Elu, telles que les membres du Comité des candidatures et le Comité des règlements administratifs, mener un processus de planification à long terme et la communication au Conseil pour le Comité des Distinctions. 

Ainsi, ce rapport couvre donc la tâche de planification à long terme, qui sera amorcée dès l’AGA 2015.  De mes expériences dans divers bureaux du gouvernement, mon temps Université Laval, brefs moment au sein de l'industrie de fabrication de matériel agricole et certaine implication de 10 ans dans les comités de sélection des subventions (comité génie mécanique, Discovery Accelerator supplément, etc...) qui dessert le Conseil de Recherches en Ssciences Naturelles et Génie, j’en suis venu à apprécier l’étendue et l'évolution de l'ingénierie des biosystèmes.  Le VP au recrutement vous rapportera que le nombre de membres est stable, ce qui est une bonne nouvelle.  Ce qui n'est pas si bon est le rapport entre le nombre croissant de gradués de programmes de  Biosystems Engineering/Bioressources Engineering/Génie Agro-alimentaire et nos difficultés à les recruter au sein de notre Association. 

Peu d'entre se rappellent que mon champ initial de spécialisation était le génie alimentaire, et que ma maîtrise était carrément dans ce domaine.  Combien diplômés pratiquants et récents de programmes de génie alimentaire desservons-nous ?  Je connais un certain nombre, mais n’y a-t-il plus?  Sont-ils représentés adéquatement dans nos activités et notre Conseil?  En regardant le programme technique pour notre Assemblée générale annuelle de 2015, nous pourrions conclure : pas mal...  Maintenant, que faisons-nous pour nos diplômés de flux de données d'environnement ?  Là encore, j’en reconnais un certain nombre, mais répondons-nous convenablement aux attentes des diplômés de génie de l’environnement ?  Et encore une fois, le programme technique de l'AGM 2015 couvre ce territoire.  L'hiver dernier, j'ai enseigné une classe de 44 élèves pour le département de Biosystems Engineering à l'Université du Manitoba ; environ la moitié d'entre eux avait à l'esprit le génie environnement après leur graduation, l'autre moitié le génie biomedical: j'ai bien essayé de mon mieux pour peaufiner le contenu du cours pour répondre à leurs intérêts.  Toutefois je ne peux malheureusement pas vous déclarer que notre Association comptera 44 nouveaux membres deux ans…  Récemment, quelques étudiants diplômés de génie biomédical ont fait leur entrée dans la faculté de médecine à l’Université du Manitoba, pour devenir une nouvelle "sorte" de médecins.  Pas le début d'une nouvelle tendance : j'ai évalué plusieurs demandes pour le CRSNG préparées par des docteurs ayant un diplôme d'ingénieur comme épine dorsale de leur champ de pratique médicale.  Abandonneront-ils leurs compétences en génie une fois MD?  Je ne crois pas, mais la question pour notre Association est " comment pouvons-nous offrir quelque chose de plus « à croquer » qu'un banquet?

Notre Association  est là principalement pour ses membres.  Ma planification à long terme se concentrera principalement sur s'appuyant sur les travaux de Qiang, Grant et Bernardo, tant en ce qui concerne les nominations et les activités du Conseil, les programmes techniques des prochaines AGA et promotion de la profession avec les ingénieurs que nous formons et encadrons collectivement et les associations vers lesquelles ils gravitent par défaut.  Cet effort commencera par une séance de remue-méninges en parallèle avec l'AGA 2015, et j'invite spécifiquement les chefs de département, des directeurs de programme de premier cycle et ingénieurs intéressés pratiquant en alimentaire, biomédical, et le génie de l'environnement à venir partager leurs intérêts, dans le but permettre à notre Association de mieux répondre aux besoins des générations futures d’ingénieurs des biosystèmes.

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Sylvio Tessier

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