Vijaya Raghavan

Vijaya Raghavan

CSBE/SCGAB President 2016-2017
Tuesday, 20 June 2017 11:11

Message from President Vijaya Raghavan

Vijaya RaghavanTwo thousand seventeen is an important year for all of us in Canada as we are celebrating 150 years of Confederation.  In Montreal this is doubly an important year where we are celebrating the city’s 375th birthday.  At this time we can also reflect on the historical perspective of our society.  The CSBE is strongly built on the solid foundation of traditional Agricultural Engineering and we are moving forward swiftly to address the challenges of the Food / Energy / Environment nexus following a systems approach which is being practiced in a sustainable way by our broad membership community.  In recent times, Forbes magazine forecasted that our profession is one that will be in high demand in the future, thus giving a positive outlook for recent graduates in our discipline.

The 2016 annual conference which took place in Halifax was where we began our journey for 2016-2017.  Our society is squarely addressing the issues of the involvement of undergraduates and graduates to attract them to becoming members of our society and to taking ownership through involvement in various activities over the past year.  We have moved forward with genuine input from our students in our next conference.  The preparation for the 2017 Annual Conference from August 6 to August 10 in Winnipeg, Manitoba is well underway under the leadership of President-Elect Danny Mann.  This is a joint conference with the CIGR Section VI Bioprocesses (Postharvest Technology & Process Engineering) Group, whose membership is meeting with us from different countries around the globe.  I take this moment to welcome them whole heartedly to Canada.  We look forward to your active participation in technical, scientific, and social activities during the conference.  The events are planned in such a way to provide the necessary platform for networking throughout.

As reported earlier, in 2016-2017 our members have actively participated in the International Annual Meeting of the ASABE in Orlando, Florida; the Northeast Agricultural and Biological Conference (NABEC) in Orono, Maine; the Global Initiative Conference on Engineering and Technology for Food Security held in Stellenbosch, South Africa; and the Engineering Institute of Canada (EIC) meeting in Ottawa.

Vice-President Chella and Vice-President Ike have had a special meeting with the Regional Directors to rekindle activities at the regional level.  This activity was welcomed by all the Regional Directors and there are positive results at various locations.  This is an excellent beginning and it should be sustained. 

With the approval of the council, an MoU was signed with the Council of Engineering and Technology (CET - India).  The 5th CIGR International Conference (2020) will be held in Quebec City.  The CSBE will work with the local organization committee to move this initiative forward as per our council’s approval. 

Before closing, I take this moment to thank our Society Manager, John Feddes, all the council members, the Awards Committee and its Chair Ying Chen, the Fellows Committee and its Chair Ramesh Rudra, and the CSBE Foundation and its President Ramesh Rudra. My appreciation also goes to our Treasurer Franklin Kains, the Journal Editor Sri Ranjan, and the Webmaster René Morissette.  Thank you all for your support and for a great year!  

Vijaya Raghavan
CSBE-SCGAB President



Deux mille dix-sept est une année importante pour nous tous au Canada alors que nous célébrons les 150 ans de la Confédération. À Montréal, c'est une année doublement importante où nous célébrons le 375e anniversaire de la ville. Profitons de ce moment pour réfléchir sur la perspective historique de notre société. La SCGAB est solidement construite sur la base du génie agricole traditionnel et nous avançons rapidement pour relever les défis du lien Alimentation/Énergie/Environnement suite à une approche systémique pratiquée de manière durable par notre large communauté de membres. Il y a quelque temps, le magazine Forbes prévoyait que notre profession serait très en demande, ce qui donne une perspective positive aux nouveaux diplômés de notre discipline.

La conférence annuelle de 2016 qui a eu lieu à Halifax a été l'endroit où nous avons commencé notre voyage pour 2016-2017. Notre société s'attaque directement aux enjeux de la participation des étudiants de premier cycle et des diplômés pour les inciter à devenir membres de notre société et à s'acquitter de leur participation dans diverses activités au cours de la dernière année. Nous avons considéré tous les commentaires de nos étudiants pour l’organisation de notre prochaine conférence. La préparation de la Conférence annuelle du 6 au 10 août 2017 à Winnipeg, au Manitoba, est en cours sous la direction du président élu Danny Mann. Il s'agit d'une conférence conjointe avec le groupe CIGR Section VI Bioprocesses (Postharvest Technology & Process Engineering), dont les membres nous proviennent de différents pays. Je prends ce moment pour les accueillir chaleureusement au Canada. Nous attendons votre participation active aux activités techniques, scientifiques et sociales pendant la conférence. Les événements sont prévus de manière à favoriser le réseautage.

Comme indiqué précédemment, en 2016-2017, nos membres ont participé activement à la réunion annuelle internationale de l'ASABE à Orlando, en Floride; la Northeast Agricultural and Biological Conference (NABEC) à Orono, dans le Maine; la Global Initiative Conference on Engineering and Technology for Food Security tenue à Stellenbosch (Afrique du Sud); et la rencontre de l’Engineering Institute of Canada (EIC) à Ottawa.

Le vice-président Chella et le vice-président Ike ont eu une réunion spéciale avec les directeurs régionaux pour relancer les activités au niveau régional. Cette activité a été accueillie par tous les directeurs régionaux et il y a des résultats positifs à divers endroits. C'est un excellent début et il devrait être maintenu.

Avec l'approbation du conseil, un protocole d'accord a été signé avec le Council of Engineering and Technology (CET - Inde). La 5ème conférence internationale CIGR (2020) se tiendra à Québec. Le CSBE travaillera avec le comité d'organisation locale pour faire avancer cette initiative conformément à l'approbation de notre conseil.

Avant de terminer, je prends ce moment pour remercier notre directeur de la société, John Feddes, tous les membres du conseil, le comité des prix et son président Ying Chen, le comité des prix et son président Ramesh Rudra, la Fondation CSBE et son président Ramesh Rudra. Mon appréciation s'adresse également à notre trésorier Franklin Kains, à l'éditeur de journal Sri Ranjan et au webmestre René Morissette. Merci à tous pour votre soutien et pour l’excellente année!


Vijaya Raghavan
Président de la CSBE-SCGAB


Wednesday, 15 March 2017 13:59

Message from President Vijaya Raghavan

Vijaya Raghavan

Climate change is affecting many parts of the world (e.g. 2016 has been the warmest year globally, oversupply of water in California, record drought conditions in India, etc.).  Our profession is one that deals with the food-water-energy-environment nexus and we are challenged to find innovative solutions for the increasing global population under these climatic conditions.  This scenario presents plenty of challenges for CSBE members to deal with, which can lead to contributions not only locally but nationally and internationally. Our call for proposals for the Annual Meeting in Winnipeg (August 6-10, 2017) has been well received by members of the CSBE and CIGR.  We are looking forward to a great conference wherein sustainability is the underlying theme.  If you have not yet submitted your proposal, you can still do so before the closing date which has been extended to next week. 

March 15th is the deadline for submission of the nominations of deserving members for many awards, and also for the Fellowship of the CSBE.  Please take interest in doing so. 

The Prime Minister of India, Narendra Modi, is allocating resources to finding ways to doubling the income of farmers in the near future.  The size of the Indian farming community is 650 million people.  The Indian Society of Agricultural Engineers (ISAE) has invited CSBE to look into this challenge.  This would be an excellent opportunity for our engineers and scientists to link up with colleagues in India.  This brings me to share the next meeting date of the ISAE which is January 8-10, 2018 to be held in Anand, Gujarat. 

As I reported to you in the last newsletter, undergraduate and graduate students are very enthusiastic about the future of CSBE, and they are working hard to be part of this society to make it sustainable for decades to come. 

I am hoping that you all had a great start to 2017, and I wish you a wonderful rest of the year. 

With warm wishes,

Vijaya Raghavan
CSBE-SCGAB President

P.S. The Water Conference which is part of the global initiative of the ASABE will be held in October 2018 in Hyderabad, India. 



Les changements climatiques touchent de nombreuses régions du monde (par exemple, l'année 2016 a été la plus chaude au monde, les précipitations record d'eau en Californie, les conditions de sécheresse record en Inde, etc.). Notre métier est celui qui traite du lien entre l'alimentation, l'eau et l'énergie et nous sommes appelés à développer des solutions innovatrices pour la population mondiale croissante dans ces conditions climatiques. Ce scénario présente de nombreux défis auxquels les membres du CSBE doivent faire face, ce qui peut entraîner des contributions non seulement au niveau local, mais aussi national et international. Notre appel à propositions pour la réunion annuelle à Winnipeg (6-10 août 2017) a été bien accueilli par les membres de la CSBE-SCGAB et de la CIGR. Nous nous attendons donc à une grande conférence dans laquelle la durabilité est le thème sous-jacent. Si vous n'avez pas encore soumis votre proposition, vous pouvez toujours le faire avant la date de clôture qui a été prolongée à la semaine prochaine.

Le 15 mars est la date limite pour la soumission de nominations de membres à de nombreux prix et distinctions, ainsi que pour la bourse de la CSBE-SCGAB. Merci de prendre le temps de soumettre la candidature de l’un de vos collègues.

Le Premier ministre de l'Inde, Narendra Modi, alloue des ressources pour trouver des moyens de doubler le revenu des agriculteurs dans un proche avenir. La taille de la communauté agricole indienne est de 650 millions de personnes. La Société indienne des ingénieurs agricoles (ISAE) a invité la CSBE-SCGAB à s’intéresser à ce défi. Ce serait une excellente occasion pour nos ingénieurs et scientifiques de se relier à des collègues en Inde. Cela m'amène à vous partager la prochaine réunion de l'ISAE qui se tiendra du 8 au 10 janvier 2018 à Anand, Gujarat.

Comme je vous l'ai signalé dans le dernier bulletin, les étudiants du premier cycle et des cycles supérieurs sont très enthousiastes à l'égard de l'avenir de la CSBE-SCGAB et ils travaillent fort pour faire partie de cette société pour la rendre viable pendant des décennies.

J'espère que vous avez tous eu un excellent début d’année 2017 et je vous souhaite une excellente continuation.


Vijaya Raghavan
Président de la CSBE-SCGAB

P.S. La conférence sur l'eau, qui fait partie de l'initiative mondiale de l'ASABE, se tiendra en octobre 2018 à Hyderabad, en Inde.

Thursday, 15 December 2016 10:42

Message from President Vijaya Raghavan

Vijaya Raghavan

Greetings to you all for this festive season as you are busily wrapping up your work and professional responsibilities for 2016.  It has been a hectic and enjoyable few months since the annual meeting that was held in Halifax, NS. The planning of the next annual meeting is well underway,and will be a joint meeting with the CIGR that will be held in Winnipeg, MB (August 6-10, 2017). The local arrangements committee under the leadership of Professor Danny Mann has already sent out a request for proposals and abstracts in various themes. Please refer to the recent newsletter or the CSBE website for more details (http://csbe-scgab.ca/winnipeg2017).

Furthermore, I am pleased to report to you the following information:

  • The Engineering Institute of Canada (EIC) which represents the voices of the twelve discipline-based engineering societies (CSBE, CSCE, CSChE, CDA, CSEM, CGS, CMBES, CSME, CNS, CSSE, IEEE, and IISE) to the Government of Canada, has taken the key initiative to hold a conference on Sustainable Development in the North (Arctic), and members of the CSBE have volunteered to serve on the committee.
  • I met with representatives from the Indian Society of Agricultural Engineers (ISAE) and Nigerian Institution of Agricultural Engineers (NIAE) who have expressed their interest in joining as international members of CSBE.
  • Many CSBE members participated in the Engineering and Technology Innovation for Global Food Security Conference held in October in Stellenbosch, South Africa, which was one of the key initiatives of ASABE.  
  • I attended the ASABE Board of Trustees meeting in November.   
  • I spoke to the student group at Halifax – DalTech in July. 
  • I spoke to the student group at Winnipeg – University of Manitoba in November.
  • I spoke to the student group at Saskatoon – University of Saskatchewan in December.

I am very encouraged by the interest of youngsters to take part in the activities of our society. In addition to the visits to Halifax, Winnipeg, and Saskatoon, I am in touch with our undergrad and graduate student groups here at McGill, and with the student groups of Laval University through Professor Cristina Ratti.  Furthermore, I am making efforts to contact student groups at Guelph, Newfoundland, Prince Edward Island (PEI), Alberta and British Columbia. I have sent out invitation letters to both undergrad and graduate students at the above mentioned institutes.

Once again, I thank you for your support in revitalizing our society.  Please circulate the newsletter to your graduate and undergrad student bodies.

Happy Holidays!!! 

Vijaya Raghavan
President, CSBE/SCGAB


Salutations à tous en cette saison festive car vous achevez activement vos travaux et responsabilités professionnelles pour 2016. Cela fait quelques mois que la réunion annuelle qui s'est tenue à Halifax, en Nouvelle-Écosse, a eue lieu. La planification de la prochaine réunion annuelle, qui se tiendra à Winnipeg (Manitoba) du 6 au 10 août 2017, est en cours et sera organisé conjointement avec la CIGR. Le comité d’organisation, sous la direction du professeur Danny Mann, a déjà envoyé une demande de propositions et des résumés sur différents thèmes. Veuillez consulter l’annonce reçue par courriel ou notre site web pour plus de détails (http://csbe-scgab.ca/winnipeg2017).

En outre, je suis heureux de vous faire parvenir les informations suivantes:

  • L'Institut des ingénieurs du Canada (EIC), qui représente les voix des douze sociétés d'ingénierie disciplinaires (CSBE, CSCE, CSChE, CDA, CSEM, CGS, CMBES, CSME, CNS, CSSE, IEEE et IISE) auprès du gouvernement du Canada, a pris l'initiative clé de tenir une conférence sur le développement durable dans le Nord (Arctique), et les membres de la CSBE se sont portés volontaires pour siéger au comité.
  • J'ai rencontré des représentants de la Indian Society of Agricultural Engineers (ISAE) et de la Nigerian Institution of Agricultural Engineers (NIAE) qui ont exprimé leur intérêt à adhérer en tant que membres internationaux du CSBE.
  • De nombreux membres de la CSBE ont participé à la Engineering and Technology Innovation for Global Food Security Conference, qui s'est tenue en octobre à Stellenbosch, en Afrique du Sud, et qui a été l'une des principales initiatives de l'ASABE.
  • J'ai assisté à la réunion du conseil d'administration de l’ASABE en novembre.
  • J'ai parlé au groupe étudiant à Halifax - DalTech en juillet.
  • J'ai parlé au groupe étudiant à Winnipeg - Université du Manitoba en novembre.
  • J'ai parlé au groupe étudiant à Saskatoon - University of Saskatchewan en décembre.

Je suis très encouragé par l'intérêt des jeunes à prendre part aux activités de notre société. En plus des visites à Halifax, à Winnipeg et à Saskatoon, je suis en contact avec nos groupes d'étudiants de premier et de deuxième cycle à McGill et avec les groupes d'étudiants de l'Université Laval par l'entremise de la professeure Cristina Ratti. De plus, je m'efforce de communiquer avec des groupes d'étudiants à Guelph, à Terre-Neuve, à l'Île-du-Prince-Édouard (PEI), en Alberta et en Colombie-Britannique. J'ai envoyé des lettres d'invitation à la fois aux étudiants de premier cycle et aux étudiants diplômés des instituts susmentionnés.

Encore une fois, je vous remercie de votre soutien à la revitalisation de notre société. Veuillez faire circuler le bulletin d'information à vos étudiants et étudiantes de premier cycle.

Bonnes vacances!!!

Vijaya Raghavan
Président, CSBE / SCGAB

Wednesday, 14 September 2016 14:43

Message from President Vijaya Raghavan

Vijaya RaghavanBonjour!!  Greetings!!

It is time to reflect on the past, take stock of the present and gaze into the crystal ball for the future …

As of September 2, 2016, it has been exactly 47 years and eight months to the day since I have come to Canada.  My journey during this period has taught me to realize the importance of learning and to be connected to nature in a multi-disciplinary framework.  Thanks to all my gurus (teachers), colleagues, and shishyas (students) who have taught me humility and wisdom in life.  I am in a milieu of smart people called bioengineers who can make a big difference not only in addressing current challenges but also for the future where the global population is heading towards over ten billion people in the next two to three decades.  Canada being an exporter of various agricultural commodities has a lot to offer not only in agriculture but in many other areas as well.  Sustainable development goals are key in all walks of life including our food/ energy/ environment system nexus.  The CSBE and its members are very well-positioned to play a role in meeting these challenges. 

The agricultural sector in Canada has gone through dire straits over the last few decades due to changes in the role of agriculture in Canadian society, and in the perception of the role of engineers in this field.  Similarly, the CSBE has been adapting to these changes seeking renewal in order to be a sustainable entity.  As the saying goes “Charity begins at home”, i.e. we have to sustain ourselves first. Let me share our experience at McGill wherein the degree offered by our undergraduate program was transformed in 2004 from a B.Sc. (Agr. Eng.) to a B.Eng. (Bioresource). The name of the department has undergone several changes: from “Agricultural Engineering” to “Agricultural and Biosystems Engineering” in 1995, and on to “Bioresource Engineering” in 2002, as it is known today. This along with changes in our curriculum to expand beyond the classical core agricultural engineering have helped us to attract many more undergraduates to our program. The number currently stands at around 220. Changes were also done at Université Laval which has programs in génie agroalimentaire, génie agroenvironmental and génie alimentaire that are attracting a good number of undergrads. A similar initiative was taken at the University of Manitoba’s Department of Biosystems Engineering where undergraduate student enrolment is high. At the University of Guelph, the School of Engineering has several programs including a Biological Engineering program which attract high numbers of undergraduate students. Given this scenario, how do we initiate a change in other campuses across Canada?? I wish to re-kindle this thought in the minds of our colleagues to consider this challenge to demonstrate the relevance of bioengineering programs in educating and training future generations of engineers in sustainable agriculture, food production and bioprocessing, and the environment.   

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