Perspectives Newsletter Spring 2020
Vol. 43, no.1 / Posted on June 15, 2020

joy agnew

At the beginning of my tenure as CSBE-SCGAB president, I made a rough plan for the content I intended to share with each of these messages. Then the calendar turned to 2020 and all bets were off. All learning shifted to online, employees worked from home, and nearly everyone became an overnight expert with Teams, Meets, WebEx, and Zoom. Events were cancelled and postponed, safety measures were deployed (and enforced!) at grocery stores, and protocols and contingency plans were established for all essential services. If I’ve learned one thing from the pandemic, it’s that when everyone turns themselves toward a common goal, we can achieve almost anything.

 

The pandemic affected agriculture operations across a wide spectrum of outcomes. Seeding and planting progressed relatively normally with input supply chains relatively unaffected and farmers in natural self-isolation in the cab of their tractor for much of the day. At the other end of the spectrum, meat packing plants faced massive scrutiny and repercussions due to outbreaks in several facilities. The longer-term impact on markets, logistics, and labour shortages is still uncertain, but we should expect uncertainty for the forseeable future.

To facilitate the information sharing and networking that is core to CSBE-SCGAB’s mandate, we will continue to host a webinar series covering a wide range of topics and plan to launch a series of special webinars on Fridays with two to three short technical presentations from CSBE-SCGAB members each week. These Friday sessions are not meant to replace the postponed CIGR/CSBE conference, but they are meant to provide students and other members an opportunity to present and share their work in the interim. We will also host our AGM virtually in July. All CSBE-SCGAB members are encouraged to tune in.

We are all looking forward to the CIGR/CSBE conference rescheduled for May 2021. Personally, I’m looking forward to an opportunity to connect with everyone in person, hopefully shake some hands, and not hear the phrase “sorry, I was on mute” even once.


Au début de mon mandat en tant que présidente de la CSBE-SCGAB, j'ai fait un plan approximatif du contenu que je comptais partager dans chacun de ces messages. Puis, nous nous sommes retrouvés en 2020 et toute la planification a été chamboulée. L'enseignement se fait maintenant en ligne, les employés travaillent à domicile et presque tout le monde est devenu un expert du jour au lendemain avec Teams, Meets, WebEx et Zoom. Des événements ont été annulés et reportés, des mesures de sécurité ont été déployées (et appliquées !) dans les épiceries, et des protocoles et des plans d'urgence ont été établis pour tous les services essentiels. Si j'ai appris une chose de la pandémie, c'est que lorsque tout le monde se tourne vers un objectif commun, on peut presque tout réaliser.

La pandémie a touché les exploitations agricoles à différents niveaux. Les semis et les plantations se sont déroulés de manière relativement normale, les chaînes d'approvisionnement en intrants ont été relativement peu touchées et les agriculteurs se sont isolés naturellement dans la cabine de leur tracteur pendant une grande partie de la journée. À l'autre extrémité du spectre, les usines de transformation de la viande ont été soumises à un examen minutieux et à des répercussions massives en raison de l'apparition de foyers dans plusieurs installations. L'impact à long terme sur les marchés, la logistique et la pénurie de main-d'œuvre est encore incertain, mais il faut s'attendre à une incertitude pour l'avenir prévisible.

Pour faciliter le partage d'informations et la mise en réseau qui sont au cœur du mandat de la CSBE-SCGAB, nous continuerons à organiser une série de webinaires couvrant un large éventail de sujets et nous prévoyons de lancer une série de webinaires spéciaux le vendredi, avec deux ou trois courtes présentations techniques des membres de la CSBE-SCGAB chaque semaine. Ces sessions du vendredi ne sont pas destinées à remplacer la conférence CIGR/CSBE reportée, mais elles sont destinées à donner aux étudiants et aux autres membres l'occasion de présenter et de partager leur travail dans l'intervalle. Nous organiserons également notre assemblée générale annuelle virtuellement en juillet. Tous les membres de la CSBE-SCGAB sont encouragés à y assister.

Nous attendons tous avec impatience la conférence du CIGR/CSBE reportée en mai 2021. Personnellement, j'attends avec impatience l'occasion de vous rencontrer de nouveau en personne, en espérant pouvoir serrer quelques mains, et ne pas entendre une seule fois la phrase "désolé, j'étais en sourdine".