Perspectives Newsletter Summer 2022
Vol. 46, no.2 / Posted on September 16, 2022

Le Journal de la SCGAB a récemment accepté de publier un article sur l’histoire du drainage souterrain du Québec, de 1850 à 1970, écrit par Suzelle Barrington, ing., agr., Ph.D., FCSBE (entre autres fellowships) et commandité par Consumaj Inc., Génie Conseil de St-Hyacinthe, Qc. L’article relate des faits intéressants : en 1902, le Québec fut la première province Canadienne à acquérir une draineuse mécanisée de marque Buckeye avec engin à vapeur. En 1913, le Québec fut aussi probablement premier en Amérique du Nord à produire un guide complet sur le drainage souterrain: les recommandations de ce guide sont très similaires aux recommandations des plus modernes en dépits à l’époque de méconnaissance de théories scientifiques. Saviez-vous qu’un des premiers systèmes de drainage souterrain avec drains d’argile installés à la main, se réalisait dans la région de St Augustin juste à l’extérieur de la Ville de Québec vers 1870? Le Ministère de l’Agriculture du Québec achetait 2 excavatrices de marques Buckeye avec engin à gasoline (1 cylindre horizontal) pour drainage souterrain en 1912, pour 4 700$ livrés à St-Césaire: les rapports des ministères provincial et fédéral de l’agriculture (les draineuses étaient financés par le ministère fédéral) listent le nom des fermes qui ont été drainées de 1912 à 1917. Une de ces draineuses de 1912 est fort probablement stationnée près d’un garage de NMP Golf inc. visible de l’autoroute 20, à Ste-Madeleine Québec.

The history of subsurface drainage in Quebec from 1850 to 1970

The CSBE Journal has recently approved an article on the history of subsurface drainage in Quebec from 1850 to 1970, written by Suzelle Barrington, ing., agr., Ph.D., FCSBE (among other fellowships) and sponsored by Consumaj Inc., Consulting Engineers of St-Hyacinthe, Qc. This article presents some interesting facts about Quebec being the first Canadian province in 1902 to purchase a mechanized trencher, model Buckeye trencher with a steam engine. In 1913, Quebec was most likely the first also to produce a comprehensive guide on subsurface drainage for North America: the recommendations are surprisingly similar to those of our newest guides despite the absence of scientific theory. Furthermore, some of the very first clay tile drainage systems were installed manually in the St Augustin region west of Quebec City, around 1870. The Quebec Ministry of Agriculture purchased 2 mechanized Buckeye trenchers in 1912 (1 horizontal gasoline cylinder motor) for the sum of $4 700 delivered in St-Césaire: reports from the provincial and federal ministries of agriculture list the name of farms drained using these machines from 1912 to 1917. One of these first 1912 trenchers is likely parked along one of the garages of NMP Golf inc. along highway 20, in Ste-Madeleine Quebec.